En septembre 2017, Jean-Baptiste Nouailhac (co-fondateur d’Excellence Ruralités) s’est installé avec une équipe de quatre jeunes professeurs à La Fère (Aisne), une ville de 3 000 habitants qui compte 47% de chômage des jeunes et 37% de décrochage scolaire. Dans cette ville très caractéristique des difficultés de la France périphérique, ils ont ouvert un collège-pilote pour développer une pédagogie adaptée aux défis éducatifs des Ruralités. Le Cours Clovis (un nom choisi par les élèves de la première année en référence à une grande figure du territoire) a ouvert ses portes dans les locaux d’un ancien supermarché avec 11 élèves de 6ème et de 5ème. En 2021-2022, il accueille près de 70 enfants, du CP à la 3ème. Pendant près de 5 ans, l’équipe du cours Clovis a adapté au terrain les intuitions pédagogiques qui avaient donné lieu à sa création. En septembre 2020, afin de permettre à tous les enfants d’accéder à l’innovation pédagogique dès le début de leur scolarité, un niveau Primaire a ouvert ses portes à La Fère. En janvier 2022, la publication du livre Excellence Ruralités a permis de rendre compte des résultats de l’établissement-pilote de La Fère et de formaliser la pédagogie Excellence Ruralités pour qu’elle puisse servir de base à l’ouverture d’autres écoles partout en France.